¿Qué es el IMC?

¿Qué es el IMC?

El índice de masa corporal (IMC) es una medida basada en dos variantes: altura y peso corporal.

La fórmula estándar se aplica a hombres y mujeres adultos. La fórmula es simple: IMC = peso (kg) / altura (m2).

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Estas son las diferentes categorías de IMC avaladas por los organismos oficiales de salud:

Fuente: https://proyectoevite.es/que-niveles-de-imc-y-perimetro-abdominal-debo-mantener/

> Bajo peso = <18.5

> Peso normal = 18,5-24,9

> Sobrepeso = 25-29,9

> Obesidad = 30 o más

Si su IMC es inferior a 18,5, se considera que tiene bajo peso. Los riesgos para la salud asociados con la insuficiencia ponderal incluyen la osteoporosis, la infertilidad y un sistema inmunitario débil. Tener bajo peso también puede indicar un trastorno alimentario u otra enfermedad subyacente.

Si tu IMC está entre 18,5 y 24,9, este es el rango de peso considerado “saludable”. Esto puede reducir su riesgo de desarrollar problemas de salud relacionados con el peso.

Por otro lado, si su IMC es de 25 o más, tiene un mayor riesgo de desarrollar diabetes, enfermedades cardiovasculares y ciertos tipos de cáncer.

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En medicina, es util conocer el IMC para:

  • describir sobrepeso u obesidad
  • tener una mejor estimación de la grasa corporal
  • estimar el riesgo de enfermedades cuyo riesgo aumenta con el exceso de peso: cardiopatías, hipertensión arterial, diabetes tipo 2, cálculos biliares, problemas respiratorios y ciertos tipos de cáncer.

Cuanto mayor sea su IMC, mayor será el riesgo de estas enfermedades crónicas.

Un poco de historia sobre el IMC

El IMC se originó en el siglo XIX, cuando un estadístico belga llamado Adolphe Quetelet, pionero en estudios de crecimiento humano, desarrolló el Índice de obesidad de Quetelet en 1832. Observó que el peso aumentaba con el cuadrado de su altura. Así que su índice medía la obesidad dividiendo el peso de una persona en kilogramos por el cuadrado de su altura en metros, el mismo cálculo que conocemos hoy.

La obesidad vista como una “enfermedad” con complicaciones bien definidas data de hace cien años. Durante gran parte de la historia humana, la grasa corporal se consideraba un signo positivo de riqueza, buena salud y abundancia de alimentos.

Pero a principios del siglo XX, la industria aseguradora documentó la relación entre el peso de sus asegurados y las enfermedades cardiovasculares y la mortalidad. Posteriormente, los científicos hicieron lo mismo para llevar a cabo estudios epidemiológicos.

Las pólizas de seguro de vida luego crearon tablas de pesos deseables. Posteriormente, la obesidad se consideró del 20% al 25% por encima de este rango deseable, y la obesidad mórbida del 70% al 100% por encima del rango deseable.

En la década de 1960, el índice de Quetelet incluso se utilizó como indicador de peso en estudios clínicos. El estudio de Framingham en 1970 fue uno de los primeros en confirmar su validez. El investigador Ancel Keys también confirmó la validez del Índice de Quetelet, rebautizándolo como IMC en 1972. Luego, el IMC se convirtió en un estándar internacional para medir la obesidad en la década de 1980 y se convirtió en parte del lenguaje general a fines de la década de 1990, cuando el gobierno de los Estados Unidos comenzó a desarrollar iniciativas de salud. Actualmente, los Institutos Nacionales de Salud recomiendan que los médicos incluyan el IMC en las evaluaciones de rutina de sus pacientes.

Beneficios de calcular el IMC

Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), calcular el IMC es uno de los mejores métodos para evaluar el sobrepeso y la obesidad en la población. Dado que el cálculo solo requiere altura y peso, es económico y fácil de usar para los médicos y el público en general. También permite a las personas comparar su propio estado de peso con el de la población general.

El Observatorio Nacional de la Obesidad informa que el IMC se correlaciona con la grasa corporal en la mayoría de las personas. Además, el exceso de grasa corporal se correlaciona con la morbilidad actual y futura. El CDC también respalda la correlación entre el IMC y la grasa corporal, pero esto puede variar según el sexo, la edad y la raza.

A menos que sea un fisicoculturista, tener un IMC de 30 o más ciertamente indica un alto nivel de grasa corporal. Algunas personas ni siquiera son conscientes de estar en la categoría de obesos. Por lo tanto, esto puede convertirse en un incentivo para cambiar el estilo de vida. Al usar el IMC, es fácil identificar a estas personas en riesgo y poder ayudarlas más. En una persona en proceso de adelgazamiento, la disminución del IMC también puede utilizarse como motivador.

Para IMC entre 25 y 30, es un área gris, más difícil de evaluar.

calciladora imc

IMC y problemas de salud

La Organización Mundial de la Salud informa que un IMC alto está asociado con el 21% de los casos de cardiopatía isquémica, el 23% de los accidentes cerebrovasculares, el 58% de la diabetes tipo 2 y el 39% de la hipertensión. Un IMC superior a 30 también está relacionado con un mayor riesgo de cáncer, problemas en las articulaciones, infertilidad y mortalidad.

Los datos del Estudio de Salud de Enfermeras y el Estudio de Seguimiento de Profesionales de la Salud revelaron que las mujeres y los hombres de mediana edad que aumentaron de 5 a 10 kg (10 a 20 libras) después de los 20 años tenían hasta tres veces más probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2, presión arterial alta y cálculos biliares que aquellos que habían aumentado 5 libras (2,5 kg) o menos. Aquellos que ganaron más de 22 libras (10 kg) tenían un riesgo aún mayor.

En un estudio del King’s College de Londres, las personas con un IMC más alto tenían un mayor riesgo de padecer varias enfermedades crónicas. Además, los jóvenes obesos tenían perfiles similares a los ancianos no obesos. La Colaboración de Estudios Prospectivos mostró que la tasa de mortalidad era más baja cuando el IMC estaba entre 22,5 y 25. Con un IMC de 30 a 35, la esperanza de vida se reducía de dos a cuatro años y de 40 a 45, el IMC se reducía de ocho a diez años, lo que es comparable a los efectos del tabaquismo.

Por otro lado, en una revisión sistemática de estudios de cohortes, las personas con un IMC bajo tenían un mayor riesgo de mortalidad total y mortalidad cardiovascular. Las personas con sobrepeso tenían el riesgo más bajo de mortalidad total y mortalidad cardiovascular. Las personas obesas no tenían un mayor riesgo de mortalidad total o mortalidad cardiovascular en comparación con las personas que tenían un IMC normal. Finalmente, aquellos con un IMC de 35 o más no tenían mayor riesgo de mortalidad total, aunque tenían el mayor riesgo de mortalidad cardiovascular. Por lo tanto, los investigadores concluyeron que estos resultados contradictorios podrían explicarse por la falta de poder discriminatorio del IMC para diferenciar entre grasa corporal y masa magra.

De manera similar, un estudio transversal que evaluó el IMC y la densidad ósea por densitometría ósea encontró que el 39% de los sujetos fueron clasificados como no obesos por el IMC pero eran obesos por densitometría ósea. En una nueva revisión sistemática y metanálisis de la mortalidad por todas las causas relacionadas con el IMC, el sobrepeso se asoció con una mortalidad por todas las causas significativamente menor y la obesidad de grado 1 (IMC de 30 a 35) no se asoció con una mayor mortalidad. Sin embargo, la obesidad de clase 2 y 3 (IMC de 35 o más) se asoció con una mayor mortalidad por todas las causas.

Por lo tanto, los estudios son contradictorios en cuanto a si el IMC es una herramienta suficientemente sensible para detectar realmente el exceso de grasa corporal, pero también para predecir el riesgo de problemas de salud.

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Límites del IMC

Mucha gente argumenta que el IMC es solo una relación entre el peso y la altura y no es un buen indicador de la grasa corporal en absoluto. El IMC no diferencia entre masa grasa, muscular u ósea. Tampoco proporciona una indicación de la distribución de la grasa corporal.

Sin embargo, es importante mencionar que la obesidad básicamente se reduce a niveles excesivos de grasa corporal, no al peso corporal. La Organización Mundial de la Salud define la obesidad como un exceso de grasa corporal que conlleva riesgos para la salud.

Para un mismo IMC, el grado de grasa corporal puede variar. Con el mismo IMC, las mujeres tienden a tener más grasa corporal que los hombres. Por lo tanto, esta herramienta no distingue entre los dos sexos.

Además, puede dar lugar a una sensación de falsa seguridad. De hecho, las personas con un IMC normal aún pueden correr el riesgo de desarrollar diabetes o enfermedades cardiovasculares dependiendo de la distribución de la grasa corporal (abdominal o no). Además, las personas con un IMC normal pero que sean fumadoras, sedentarias y/o con muy malos hábitos alimentarios pueden tener tanto o más riesgo de problemas de salud que otra persona con un IMC más alto pero que tenga hábitos de vida saludables. En resumen, usando solo el IMC, no podemos identificar a todas las personas en riesgo.

Más. Por otro lado, pueden haber ocurrido muchos cambios: aumento de la masa muscular, disminución de la grasa corporal, mejor distribución de la grasa corporal, por ejemplo. Por lo tanto, el IMC no puede reflejar todos estos cambios corporales que mejoran la salud.

Excepciones
El IMC clasifica incorrectamente a los atletas con niveles de grasa completamente normales o incluso más bajos como con sobrepeso. Deben establecerse estándares separados para las poblaciones deportivas. Los deportistas con una masa muscular muy desarrollada y con un IMC superior a 25 deberían, por tanto, alarmarse menos ante esta categorización, ya que es la grasa corporal la que es perjudicial para la salud.

En personas de 65 años o más, se ha demostrado que un IMC de entre 23 y 27 es más óptimo para las tasas de supervivencia que el rango estándar de IMC de 18,5 a 25. No aumentaría hasta un IMC de 33 en estas personas.

En mujeres embarazadas o lactantes no se recomienda el uso de BMI. Sin embargo, el aumento de peso deseable durante el embarazo se basa en el IMC de la mujer embarazada antes del embarazo. Cuanto menor sea el peso antes del embarazo, más peso tendrá que ganar la mujer embarazada. Por el contrario, para una mujer que tenía sobrepeso antes del embarazo, no es deseable aumentar demasiado de peso porque las reservas ya son óptimas.

La siguiente tabla presenta recomendaciones para el aumento de peso total durante el embarazo con base en el IMC de la madre antes del embarazo.

IMC antes del embarazo

Ganancia de peso recomendada (kg) Ganancia de peso recomendada (lb)
IMC < 18,5 12,5 – 18 28 – 40
IMC 18,5 a 24,9 11,5 – 16 25 – 35
IMC 25,0 a 29,9 7 – 11,5 15 – 25
IMC ≥ 30,0c 5 – 9 11 – 20

Más allá del IMC

Existen otras herramientas que pueden proporcionar una mejor evaluación de la grasa corporal, incluida la circunferencia de la cintura y la relación cintura-cadera. Los Institutos Nacionales de Salud sugieren agregar la circunferencia de la cintura a la evaluación porque es posible que el IMC no brinde suficiente información sobre el estado de la grasa corporal. La circunferencia de la cintura es un mejor marcador de la salud general que el IMC.

Otras pruebas de grasa corporal incluyen la medición de pliegues cutáneos, donde se pellizca un pliegue de piel para medir la capa de grasa subcutánea, la densitometría ósea o la impedancia bioeléctrica, que mide la oposición al flujo de corriente eléctrica a través del cuerpo. Sin embargo, estos métodos son más costosos, difíciles de realizar en grandes poblaciones y carecen de apoyo para la investigación clínica.

 

La importancia de conocer tambien lo que es la tasa metabólica basal al correr

Cuando corres, tu cuerpo necesita energía para funcionar y mantener tu actividad física. Es importante conocer tu tasa metabólica basal (TMB o BMR) para planificar una dieta y un programa de ejercicio adecuados. Esto puede ayudarte a determinar la cantidad de calorías que necesitas consumir para mantener tu peso actual o para perder peso de manera segura y saludable. Además, tu índice de masa corporal (IMC) también puede ser un indicador útil de la cantidad de masa corporal que tienes y cómo afecta a tu TMB o BMR. Por lo tanto, es importante prestar atención a tu TMB o BMR para asegurarte de que estás consumiendo suficientes calorías para mantener tu nivel de actividad física y alcanzar tus objetivos de pérdida de peso o de rendimiento deportivo. Tienes a disposición una calculadora TMB BMR en la web para evaluar tus necesidades calóricas.